Mar 18, 2023 | News

Tanzania President announces the Africa Food System Forum 2023 Summit and calls for inclusion of youth and women as critical drivers of Africa’s food systems agenda

Dar es Salaam, Tanzania, 17th March 2023 – Her Excellency Dr. Samia Suluhu Hassan, President of the United Republic of Tanzania, has today officially launched Africa’s Food System Forum 2023, Africa’s premier platform for advancing the agriculture and food systems agenda on the continent, at State House, Tanzania.

The theme of this year’s Forum – Recover, Regenerate, Act: Africa’s Solutions to Food Systems Transformation – is anchored around building back better Food Systems and Food Sovereignty. It identifies three steps needed to achieve this transformation: Recovery: a call for decisive strategies and actions to help the continent recover and rebuild its food systems following multiple crises and shocks; Regenerate: which calls for the need to regenerate the natural resources, such as soil and water, which are essential for sustainable food production, and Act: which refers to the need to take urgent action to address food systems challenges, such as climate change, food waste, and food insecurity at only seven years before the 2030 SDG deadline.

The forum will spotlight the role of women and youth through a re-energized commitment in the food systems conversation, with a focus on regenerating interest in agriculture as a means of wealth creation for the continent.

Speaking at the launch in Dar es Salaam today, President Suluhu spotlighted the role of youth and women as critical to Africa’s food systems agenda

Speaking at the launch, H.E. President Samia Suluhu said:

“The hosting of the Africa’s Food System Forum 2023 is of importance to our nation where more than 25 percent of our GDP relies on the agricultural sector. For many years, Tanzania’s agriculture was based on subsistence farming. Today, the Government of Tanzania has intentionally made it a goal to prioritize this sector to create livelihoods for our people. We are doing this through various programmes borne out of our hosting and learnings of the 2012 AGRF Summit and our focus on ensuring that the youth are a priority in investment and agricultural reform in our country. It is my hope that the hosting of this forum in our country is one step forward and a good start to achieve the results we expect in our agricultural sector.

In addition, Tanzania as the host of this forum announces to the world that our country aims to become a food granary for Africa and the world in general. I would like to call on the international community, partners of Africa’s Food Systems Forum, the private sector and development partners to participate fully in the upcoming forum on the development of the agricultural sector to strengthen food systems in Africa.”

In his remarks, the Chair of the Africa Food Systems Forum H.E. Hailemariam Dessalegn highlighted the importance of the continent moving beyond planning to curb food insecurity, to executing and actualizing commitments, and called for innovation, partnership, leadership and home-grown solutions to respond to emergent agricultural and food systems challenges.

“Our challenges around food system challenges will only get worse unless we work together to drive meaningful change. The difference between the Africa we seek to see and the Africa we shall become by 2060 is all dependent on the decisions we as leaders make and the supporting infrastructure, investments and policies in transforming food systems to produce sufficient, nutritious food in the changing social, political and climatic conditions.

As we rally towards the next Africa’s Food Systems Forum, it is important that we deepen our efforts to scale up our homegrown solutions and partnerships.” He said.

The Africa Food Systems Forum will take place from September 5th-8th 2023 in Dar es Salaam Tanzania, with a pre-summit event scheduled for September 4th 2023. Launch. The summit will bring together a diverse group of stakeholders, including leaders, policymakers, scientists, heads of governments and private institutions, farmers, and youth, to agree on practical actions and solutions. These discussions are crucial to driving Africa’s food security forward and creating better livelihoods for all.


Catherine Ndungu- Senior Communications Officer, AGRF
+250 791 568 865 cndungu@edaudMedia contact – Eugene Nganga – +254 703 516 173

Mar 8, 2023 | Blog

Fatou Manneh, Founder of Jelmah Herbella, on Supporting Women in Agriculture

The VALUE4HER Women Agripreneurs of the Year Awards, known as WAYA recognizes African female agripreneurs who have excelled in the agricultural value chains and have demonstrated remarkable innovation by contributing positively towards food security, climate resilience, women and youth empowerment. The awards aim to create visibility for successful women and promote them as positive role models, trigger innovation, and spur ambition among women agripreneurs. We spoke to Fatou Manneh, founder of Jelmah Herbella, based in The Gambia and awarded YOUNG FEMALE AGRIPRENEUR (RISING STAR).

Listen to interview

Tell us a bit about yourself

My name is Fatou Manneh, I am 33 years old, from The Gambia. I was schooled in The Gambia and went to the University of The Gambia where I studied Development Studies and a minor in English. In 2014 when I had completed my degree I joined a project called EMPRETEC which focused on educating entrepreneurs, farmers and vendors to facilitate sustainable development and inclusive growth. I am a professional trainer, specialising in entrepreneurship and agricultural training, especially educating and empowering women. While working for EMPRETEC, I set up my business Jelmah Herbella.

What is Jelmah Herbella?

Jelmah is a local name which means ‘choose me’ and Herbella is ‘Her beauty’. I had the idea back in high school when I saw herbs everywhere and wanted to start using them. In 2019 I set up the business. Jelmah Herbella processes locally grown herbs and cereals into teas, honey, herbal seasoning, and baby food, using blended recipes that give customers a unique taste and healthy diet. We work with farmers to produce organic herbs on a large scale through a farmers’ platform that brings together groups of women farmers under one umbrella, encouraging women to engage in permaculture, grow herbs in the backyard using car tires, sacks, broken pans, and sell Herbs and Cereal crops to a reliable market to earn extra income. They ensure sustainable health community through organic farming.

The theme for this year’s International Women’s day – DigitALL: Innovation and technology for gender equality – what role has innovation and technology played in your business?

We have leveraged technology since we started Jelmah Herbella. It’s crucial for us to connect with women from all over. I use social media to reach people around the globe and tell our story to a much bigger audience. We use technology to reach out to potential partners, investors and mentors and this has meant we have been able t grow as a company. Some of the herbs that exist in The Gambia are not available elsewhere but by using technology we can sell them to anyone. But we need to bring women along on the journey, and give them greater access to the latest technologies. We need to educate women on the uses of technology, this will have a big impact on the gender gap. Access to technology gives us greater access to best-practice and learnings from all over the world. It means we can all work together to help and support each other. The world is a global village.

How did you hear about the Value4Her WAYA awards? And what made you enter? What has winning the award meant to you?

I am so proud, grateful and honoured to have won. It was technology that helped me to hear about WAYA and the award. I am always looking for opportunities and I came across the award and thought ‘why not, let me try’. When I was told I was the winner I couldn’t believe it! I believed in myself and it’s amazing that WAYA also believe in me. Walking on to that stage in Rwanda at the AGRF Summit, in front of so many incredible dignitaries, to receive the award was something I will never forget. I am so honoured. Winning the award has given me the opportunity to travel all over the world, telling people about Jelmah Herbella and opening new doors for me.

What are your hopes for the future and what advice would you give young entrepreneurs in Africa?

The Award has enabled me to rebrand my product and I am so excited about what the future holds for myself and Jelmah Herbella. I am now able to reach a global market and really put The Gambia on the map. We’re able to do more marketing and get our website up and running which will give us greater visibility. Connecting with WAYA has opened so many doors for me and I’m excited to see where life takes us. I believe I will be the leading tea provider in Africa.

My advice to young people is to step out of your comfort zone, ask questions, connect with people. The time you spend on your phone, use it wisely, look for opportunities. Set goals that are realistic, attainable but demanding. What do you want to achieve and where do you see yourself in the future? Look for mentors to help you get there. Believe in yourself, only you can get you to where you need to be.

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Une vision, un objectif et beaucoup de courage: Kiel bien-être, une histoire personnelle

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Le prix Value4her, femme “agripreneur de l’année”, connu sous le nom “WAYA”, est un prix qui reconnait les femmes agripreneurs africaines, qui ont vraiment contribué de facon exceptionnelle vers les filières agricoles.

Ces femmes ont fait preuve d’une innovation remarquable dans les domaines de la sécurité alimentaire, dans la résilience et l’adaptation au changement climatique, ainsi que dans l’émancipation des femmes et des jeunes. Ce prix a, comme objectif, de créer de la visibilité pour ces femmes brillantes et accomplies, et de les promouvoir en tant que modèles – des modèles qui inspirent innovation et ambition pour les jeunes d’aujourd’hui.

Pour cet épisode, nous avons accueilli Célia Chabi, directrice de Kiel bien-être, basée au Bénin, et gagnante du prix pour la valeur ajoutée exceptionnelle de son entreprise. Ses produits à base de baobab (café, huile, pommade, baume) aident réellement à réduire les risques de carences et de dénutrition – et Célia travaille toujours à développer ses recettes pour le bien-être de la communauté.

Nous avons commencé par discuter du parcours personnel de Célia. Elle nous a parlé de ses origines béninoises, elle y a fait ses études et elle a toujours vécu dans le nord du pays. Spécialiste dans l’accompagnement psychosocial des enfants, mais aussi passionnée par la nature et la lecture, son histoire est un véritable exemple du potentiel énorme quand nous combinons nos compétences et nos passions.

“Ma passion pour la nature m’a poussé à créer Kiel bien-être”. La conversation a continué ainsi:

Ton activisme et ton travail dans les organisations et les associations diverses et variées ont-ils commencé assez tôt dans ta vie, et qu’est-ce qui t’a mené vers cette activité ?

J’ai commencé à militer dans la vie associative à l’âge de 12 ans – dans mon quartier j’ai constaté qu’ il y avait des enfants qui, au cours de leur scolarité, n’arrivaient pas à suivre car ils avaient des difficultés pour lire. Donc j’ai commencé pendant les vacances scolaires à organiser des jeux et des activités pour leur permettre quand même de gagner le niveau nécessaire afin de commencer la nouvelle rentrée.

Après, j’ai créé une association qui avait pour but d’intéresser les enfants, à partir de 5 ans, a aimer la lecture. C’est avec cette association que les gens ont commencé à s’intéresser à moi, et c’est parti comme ça !

Raconte-nous l’histoire de ton entreprise, Kiel bien-être. Pourquoi l’entreprise existe-t-elle ? Elle a été fondée pourquoi et comment ?

J’ai connu une période assez difficile, une maladie qui a duré plus de 10 ans, qui m’avait empêché de continuer mes études. Je suis donc passé par une période de dépression vraiment massive.

“Mais je me suis dit: j’ai des objectifs, j’ai une vision, je suis jeune et j’ai tellement envie de contribuer au développement de l’économie de mon pays, qu’il ne faut pas que j’abandonne.”

Donc, je suis arrivé à me relever de cette situation-là. Je me suis posé la question, qu’est-ce que j’aimerais laisser pour la génération future ?

Kiel bien-être est parti d’une histoire personnelle. Mon fils aîné a souffert de la dysenterie. J’ai dû faire plein de recettes de grand-mère, et j’ai essayé avec du baobab. Au bout de 2 jours, les symptômes de la dysenterie sont partie. Je me suis dit “wow!”.

Donc je me suis intéressée davantage à ce que le baobab peut nous apporter nutritionnellement – et à ce que nous pourrions faire avec les feuilles, et avec d’autres parties de la plante, au-delà des petits produits que nous trouvons au marché.

Le thème de la journée internationale de la femme pour 2023 est “L’innovation et la technologie pour l’égalité des sexes”. Quel rôle a-t-elle joué, la technologie, pour la fondation et le progrès de Kiel bien-être ? Qu’est ce que tu vois comme les obstacles et les opportunités avec la technologie ?

Je pense qu’aujourd’ hui je dois parler des réseaux sociaux qui m’ont permis de faire connaître Kiel bien-être à travers le pays et à l’international. Je suis fière aujourd’hui d’être membre de plusieurs réseaux, et tout ça, c’est grâce au numérique. Si il n’y avait pas cette technologie, nous n’aurions pas les mêmes opportunités.

Les femmes s’y intéressent de plus en plus. Mais, prenons le Bénin comme exemple, la scolarité est un problème. La plupart des jeunes filles ne vont pas à l’école. Je pense que chez nous, le gouvernement doit faire le nécessaire pour que toutes les filles puissent avoir une éducation.

Quoique soit la raison, pour les individus comme pour les entreprises, que ce soit les femmes ou les hommes, la technologie et les réseaux sociaux représentent un point de sortie, et davantage d’opportunités.

Comment as-tu su pour le prix ‘WAYA’ ? Et quelle était ta motivation pour présenter ta candidature ?

Ceci a commencé en 2021, quand une amie m’a envoyé le lien – il fallait être nommé par quelqu’un, donc c’est mon époux qui m’a nommée.

J’ai reçu le mail me disant que je faisais partie des top 15, puis des top 7. Mais je n’ai pas pu faire partie des lauréates cette fois-ci…

J’étais en colère, je me disais que j’avais raté une opportunité. J’étais impressionnée quand même par ces femmes qui étaient gagnantes. Donc, en 2022 j’ai vraiment guetté la candidature, j’ai bien suivi le processus du début à la fin et ceci m’a permis d’évaluer et d’améliorer mon projet, de revoir mes objectifs. J’avais maintenant un vrai but, et heureusement pour moi, j’étais cette fois ci parmi les lauréates. J’ai reçu le prix pour l’entreprise de la valeur ajoutée exceptionnelle.

Et quand tu as appris que tu avais gagné, quelle a été ta réaction ? Qu’est-ce que cela signifie pour toi et pour Kiel bien-être, d’avoir gagné ce prix ?

Même le jour de la remise du prix, je ne savais pas encore que je serais gagnante ! C’était déjà très bien d’avoir pu pousser mon entreprise, par la candidature, vers un si grand réseau.

Quand j’ai su que j’avais gagné, je suis un peu passé par toutes les émotions, j’étais surtout étonnée ! Et il y avait bien sûr une part de satisfaction, je me suis dit : “Célia, tu as franchi cette grande étape, maintenant il va falloir que tu travailles encore plus ! Il faut vraiment que je sois à la hauteur de ce projet-la, il ne faut pas que tu déçoives !”

Le prix WAYA nous a aidé à acquérir beaucoup de terre et de matériel, ce qui a transformé notre entreprise et m’a permis de ‘grandir’ en tant qu’entrepreneur. En peu de temps, nous avons fait un truc exceptionnel ,ça a changé ma vie.

Ce que j’ai aussi vraiment apprécié dans le prix WAYA, c’est le suivi. L’équipe ne nous a jamais lâché. De temps en temps, il y avait des personnes qui venaient voir si nous avions besoin d’aide pour ceci, pour cela…Ce sont des choses qui sont rares, en fait.

C’est devenu comme une famille.

Pour les jeunes à travers le continent africain, qu’est-ce que tu leur dirais ? As-tu des conseils pour les jeunes entrepreneurs ?

Je leur dirais : postulez pour les prix comme WAYA ! Car vous ne savez jamais ce qui peut arriver ! Ne jamais perdre votre vision. Il faut avoir une grande vision, et surtout une bonne vision.

L’entrepreneuriat aujourd’hui, ce n’est pas facile. Ce n’est pas qui veut, mais qui peut. Nous avons souvent envie d’abandonner mais il faut travailler encore plus dans ces moments. Et une chose très importante, c’est de vous entourer de bonnes personnes qui vont vraiment vous soutenir moralement.